Meduuside anatoomia

Meduusidneid on tohutult palju, kuid nende kehaehitus on mõistlikult sarnane.



Täiskasvanud meduuside keha koosneb kellakujulisest kapuutsist, mis ümbritseb selle sisemist struktuuri ja millest on kombitsad riputatud.



Iga kombits on kaetud rakkudega, mida nimetatakse cnidotsüütideks (mürgise raku tüüp, mis on ainulaadne perekonna Cnidaria jaoks), mis võivad teisi loomi nõelata või tappa.

Enamik meduuse kasutab neid rakke saagi kindlustamiseks või kaitseks. Teistel, näiteks meduusil ordus ‘Rhizostomae’, pole kellade servades kombitsaid ega muid struktuure. Selle asemel on neil kaheksa väga hargnenud suulist kätt.



Meduusidel puuduvad põhilised sensoorsed organid ja aju, kuid nende närvisüsteem ja rhopalia (väikesed sensoorsed struktuurid) võimaldavad neil tajuda stiimuleid, nagu valgus ja lõhn, ning võimaldavad neil kiiresti reageerida.

Meduusid toituvad väikestest kaladest ja zooplanktonist, mis jäävad nende kombitsatesse kinni. Enamik meduuse on passiivsed triivijad ja aeglased ujujad, kuna nende kuju ei ole hüdrodünaamiline. Selle asemel liiguvad nad nii, et tekitavad voolu, mis sunnib saaki oma kombitsatele käeulatuses. Nad teevad seda oma kellasarnase keha rütmiliselt avades ja sulgedes.

Enamikul meduusidel on tuharate mikroskoopiliste nematotsüstidega (teatud tüüpi mürgirakkudega) kaetud kõõlused või suukäed. Igal nematotsüstil on päästik, mis on ühendatud kapsliga, mis sisaldab välistangidega relvastatud mähitud hõõgniiti. Kokkupuutel kerib hõõgniit kiiresti lahti, laseb sihtmärki ja süstib toksiine. Seejärel saab loom saagi suhu tõmmata.



Kuigi enamik meduusidest pole inimesele ohtlikud, on mõned neist väga mürgised, näiteks Lõvi harjameduusid (Cyanea capillata), mida nimetatakse ka sügavaks ämblikukaks.

Vastupidiselt levinud arvamusele pole ähvardavalt kurikuulus Portugali Man o ’War (Physalia) mitte millimallikas, vaid hüdrosoanid (organismid, mis on seotud meduuside ja korallidega ning kuuluvad perekonda Cnidaria).

Samamoodi on Austraalia rannikul kurikuulsad karbitarretised kubozoanad, mitte tõelised skifosoidsed meduusid. Sõltumata nõelamise toksilisusest peavad paljud nende nõelatud inimesed neid väga valusaks ja mõnedel inimestel võib esineda anafülaksiat (allergilisi reaktsioone inimestel ja teistel imetajatel) või muid raskeid allergilisi reaktsioone, mis on sarnased mesilase nõelamise allergiaga.

Meduuside seedesüsteem

Meduusidel on puudulik seedesüsteem, mistõttu neil pole soolestikku, maksa ega kõhunääret, mis on enamiku loomade toidu seedimisel olulised. Nende elundite puudumine tähendab, et sama ava kasutatakse nii toidu sissevõtmiseks kui ka jäätmete ladestamiseks.

Meduusid kõrvaldavad oma jäätmed väga kiiresti. Meduusid ei saa endale lubada liiga palju massi kaasas kandmist, vastasel juhul oleks neil raske vee peal püsida.